El indulto que no llegó a Cartagena

Extraño suceso el que ocurrió en la ciudad de Cartagena en el mes de julio del año 1780 cuando un reo iba a ser ajusticiado y se corrió la voz que, en la diligencia de Madrid, en el Correo, había llegado su indulto. Numerosos cartageneros, que lo consideraban inocente, se echaron a la calle para celebrarlo e impedir que se cumpliera la sentencia de muerte. Pero la realidad fue otra. Así lo refieren las crónicas de la época: “Estando Vicente Torregrosa en Cartagena por asesino, en capilla, para darle garrote y siendo las once horas de la mañana y estando preparando el tablado, la tropa formada y toda la Justicia y demás prevenciones corrientes para la ejecución, vino la posta de Madrid a las ocho y media. Y habiéndose divulgado el perdón para el reo, fue tanta la alegría de todos en general, que parecía haberse tumultuado toda la ciudad de Cartagena que le consideró siempre inocente del crimen del que había sido acusado. Por dicho motivo y ante la reacción de la población suspendieron la ejecución y esperaron al correo inmediato. Y viendo que no venía tal perdón, escribieron a la Corte dando cuenta del paraje, de lo que resultó que enviaron al citado reo al presidio de Ceuta para esperar allí su ejecución y sacarlo de Cartagena para que la ciudad no se amotinara de nuevo. Al poco tiempo de ser trasladado se conoció la noticia en la ciudad de que el tal Vicente Torregrosa había muerto en Málaga antes de ser embarcado para el presidio africano”. La noticia se divulgó rápidamente por Cartagena y los que estaban a favor del indulto del reo no se creyeron que su muerte se hubiera debido a enfermedad alguna o accidente imprevisto. Tenían la seguridad, y así se manifestaron, de que lo habían ejecutado en Málaga para no llevarlo al penal de Ceuta. Al conocerse la noticia hubo de conatos de amotinamiento en la ciudad que tuvieron que ser reprimidos por las tropas reales.

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